Cáncer de próstata: ¿Qué tan exactas son las pruebas de detección?

Ningún tipo de prueba da los resultados correctos todo el tiempo y pasa lo mismo con las pruebas de PSA y el examen rectal digital, pero en este momento, estas son las mejores herramientas con las que contamos para detectar esta enfermedad. La prueba de PSA es mejor para indicar la presencia de pequeños tumores cancerosos, especialmente los que se presentan en el frente o los costados de la próstata o muy dentro de ella. Pero el examen rectal digital en ocasiones puede ayudar a indicar la presencia de cáncer en hombres que tienen niveles normales de PSA y por eso generalmente se realizan ambas pruebas.

Si 100 hombres de la población general mayores de 50 años se someten a la prueba de PSA,

  • 85 tendrán un nivel normal de PSA, a pesar de que una pequeña cantidad de ellos tendrán cáncer que no detectó la prueba.
  • 15 tendrán un nivel anormal de PSA. Será necesario que se sometan a más pruebas. 
  • De los 15 a los que se les hagan más pruebas, 
    • 12 no tendrán cáncer de próstata a pesar de que al principio tuvieron un resultado anormal de la prueba de PSA y, 
    • 3 tendrán cáncer de próstata.

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